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为什么陨石总是掉在荒郊野外?是谁在保护人类吗?
2022-09-20

对于我们这些生活在地球上的人类而言,陨石坠落并不是什么特别稀奇的事情,但有意思的是,在我们平常所见消息中,那些陨石的坠落地点似乎总是位于人迹罕至的区域,看上去就像它们有意地避开了人类一样,那么问题就来了,为什么陨石总是掉在荒郊野外,而不是城市?是谁在保护人类吗?

首先要讲的是,地球上的人类确实是被保护起来的,但给人类提供保护的并不是什么神秘力量,而是地球的大气层。

每天都有各式各样的小天体(如小行星、彗星以及流星体)在冲入地球的大气层,由于它们与地球的相对速度普遍都很快(一般都可以达到每秒钟数十公里),因此在它们进入浓密的大气层之后,就会剧烈压缩其前方的空气,这样就会就会造成两种后果:1、表面产生高温;2、内部形成高压。

由此可见,这些小天体想要坠落在地球表面,就必须要先通过高温高压的考验,事实上,绝大多数的小天体都无法顺利地通过这种考验,它们要么会在高温中烧蚀殆尽,要么会因为内部压强过高而在大气层中爆炸解体,然后其产生的碎片继续被高温烧蚀,即使它们的部分“残渣”能够到达地球表面,也已经成为了非常微小的颗粒,通常我们将其称为“微陨石”。

值得注意的是,“微陨石”其实在地球表面很常见,不管是荒郊野外,还是人类的城市中都有它们的踪迹,只不过由于它们实在太过微小,我们人类根本就察觉不到,只有在电子显微镜的帮助下,我们才能看到“微陨石”的样子。

(图为电子显微镜下的“微陨石”)

实际上,只有极少的数的小天体能够突破地球大气层的“防御”,然后坠落在地球表面,进而形成人类可以察觉得到的陨石。统计数据表明,平均每一年,能够掉在地球表面上的质量较大的陨石(超过5公斤),其数量只有8颗左右。

要知道地球表面有大约71%的面积都是海洋,只有大约29%是陆地,而在地球陆地面积中有大约33%是沙漠,还有大约9.4%是南极洲,除此之外,地球陆地上还有大片的戈壁、高原、沼泽、密林、山地等等不合适人类居住的区域。

杂七杂八算下来,人类聚集的区域大概只占地球陆地的14%左右,相当于地球总面积的大约4%,而在这4%之中,人类城市的面积所占的比例又远远低于乡村。

总体上来讲,那些能够坠落在地球表面的陨石,其坠落地点都是随机分布的,根据以上的数据我们就可以知道,它们本来就数量极少,并且只有大约4%的可能性会掉在人类聚集的区域,而掉在人类城市的可能性更是微乎其微。

因此可以说,我们之所以会觉得陨石总是掉在荒郊野外,而不是城市,其实只是因为陨石掉在人类聚集区域的概率太低。当然了,一种事件概率低,并不代表它就不会发生,比如说在2020年5月27日的时候,土耳其就发生了一起陨石坠落事件(如下图所示)。

而更有名的则是于2013年2月15日发生在俄罗斯的“车里雅宾斯克陨石坠落事件”,根据科学家的估算,此次事件中陨石直径有大约18米,质量约为1.2万吨(如下图所示)。

相信细心的你已经看出来了,在上述两起陨石坠落事件中,陨石的主体似乎都没有直接撞上地面,而是在即将撞击地面的时候突然解体爆炸了,看上去就像是有一种强大的力量阻止了陨石,从而保护了地面上的人类。

那么这又是谁在保护人类呢?其实还是地球的大气层,要知道大气层里的空气并不是均匀分布的,具体表现为距离地球表面越近,空气密度就越高,所以位于大气层最底层的对流层就是大气中最稠密的一层,测量数据显示,在平均厚度只有12公里的对流层中,却聚集了大约75%的大气质量。

当陨石在大气层中穿行时,空气密度越高,其表面的温度以及内部的压强也就越高,当它们到达稠密的对流层时,温度和压强就会骤然上升,在这种情况下,陨石就很可能会解体爆炸。